Aniversario

109° Años dictando normas para la ciudad

Hoy el Concejo Deliberante de Río Gallegos cumple un nuevo aniversario. Un poco de historia de la ciudad.

Primer Ordenanza del Concejo Deliberante de Río Gallegos.
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La expedición de Jofré de Loaiza en 1525, cuando llega al río San Idelfonso (hoy Río Gallegos) y la encabezada por Simón de Alcazaba en 1535, quien por primera vez lo llama Gallegos, son las primeras noticias históricas de la actual ciudad de Río Gallegos.

De aquellas lejanas épocas de la conquista europea no quedan otros datos concretos. Muy posteriores son los primeros indicios de población. El precedente más concreto proviene de la gestión de Carlos Moyano, quien en 1883 es designado Gobernador del Territorio de Santa Cruz.

El Gobierno Nacional convencido de la necesidad de preservar la soberanía en las costas patagónicas, destaca al buque Villarino al mando del Capitán Federico Sphur, para que realice el viaje regular entre Buenos Aires y los puertos de la Patagonia. Río Gallegos, nace al instalarse la Sub Prefectura Marítima, el 19 de Diciembre de 1885. Su destino era al parecer muy modesto, en el aspecto material, pero de denso contenido por su finalidad: “Ejercer dominio permanente, directo y categórico sobre el extremo continental del país, en el marco de la defensa de nuestra soberanía”.

En el año 1888 el entonces Gobernador Don Ramón Lista decide trasladar la Capital del Territorio, que funcionaba en Puerto Santa Cruz a Río Gallegos. Este acto tuvo ratificación oficial el 19 de mayo de 1904, fecha en que el Poder Ejecutivo promulgó el Decreto correspondiente. En el año 1957, el territorio de Santa Cruz es declarado Provincia, siendo su primer Gobernador, el Dr. Mario Cástulo Paradelo.

El primer municipio patagónico se creó en el Chubut. Los galeses llevaban las instituciones públicas metidas en la carne, con la idea de la soberanía popular en la sangre. Surgió el segundo en Viedma, que de la España grande heredamos los argentinos el amor propio. El tercero fue el de Río Gallegos.

El nacimiento de la Comuna como expresión auténtica de la voluntad del vecindario, ocurrió aquí en las postrimerías de 1907.

Fue aquel un tiempo de muchas novedades para la ciudad: el primer Concejo.

 

Origen del nombre de la ciudad

El nombre de nuestra ciudad se origina en las primeras expediciones de la Corona Española por estos territorios. En realidad, el río que baña sus costas fue inicialmente llamado “San Alfonso” o “San Idelfonso”. Hacia el año 1526 (expedición de Fray García Jofré de Loaiza) El nombre definitivo fue impuesto por la Armada que recorrió nuestras costas en el año 1.535, al mando de Simón de Alcazaba. Luego Sarmiento de Gamboa en el año 1584 lo reconoce como Río Gallegos. El pueblo que mucho tiempo después crecería en la margen derecha de dicho río toma naturalmente, por el uso y costumbre, el nombre de “Río Gallegos”, “Puerto Gallegos” o “Gallegos” indistintamente. Recién en el año 1942 se oficializó, mediante un Decreto del Gobierno Territorial como Río Gallegos.

 

El primer Concejo

El Primer Concejo se constituyó el 22 de abril de 1912, hace 109 años, abocándose a crear las primeras ordenanzas para la organización de la vida en comunidad, tocando temas tales como la limpieza urbana, relevamiento catastral, tarea que realizaron los mismos ediles para no producir gastos y en base a los cuales se inició el cobro de impuestos municipales como una contribución directa y la tasa de alumbrado y limpieza, animales sueltos, tráfico y aplicación de multas, entre las principales normas sancionadas.

La Ley Nº 1.532 estipulaba que las localidades de más de 1.000 habitantes debían elegir sus autoridades municipales, en 1.911 se ordenó la confección del censo local. Su resultado fue positivo por lo que en forma inmediata se convocó a elecciones para principios del año 1912 y resultaron elegidos los siguientes vecinos Ricardo Usher Blanco, E. Ruthven Hood, Agustín Borgialli, Silvano Picard y David Anderson (aunque este último renunció casi al asumir).

En la primera sesión se eligió como presidente al doctor Usher Blanco. En esos tiempos quien resultaba elegido para ese puesto, desempeñaba las funciones que hoy ejerce el Intendente Municipal, esta situación se dio hasta el año 1959, cuando efectivamente se eligió un Intendente, el doctor González Landa, bajo el imperio de la Ley Nº 55.

 

Funciones del Concejo

Es esencialmente un cuerpo normativo y deliberativo, totalmente autónomo. Es decir, que no depende de ningún otro poder constituido, sea este municipal, provincial o nacional. Los Concejales que lo integran, además de dictar Ordenanzas que regulan todo el funcionamiento de la ciudad, siendo auténticos representantes de los vecinos, son el natural y más eficiente control de la gestión que realizan todos los funcionarios de la Municipalidad.

La labor de ese primer Concejo fue en extremo fructífera; había muchas cosas por hacer en Río Gallegos y ellos las emprendieron con entusiasmo: limpieza de calles, catastro inicial para la percepción de los impuestos, Ordenanza de Higiene, animales sueltos, tránsito vehicular, tasas de alumbrado y limpieza, etc.