Efemérides

Día Mundial de las Ballenas

Cada tercer sábado de febrero se rinde homenaje a un gigante de los océanos. Se celebra el Día Mundial de las Ballenas, con la finalidad de concienciar a la población mundial acerca del valor ecológico de estas especies para el planeta.

Día Mundial de las Ballenas
Día Mundial de las Ballenas
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Este día se creó en el año 1980 en Maui (Hawai), gracias a la iniciativa de Greg Kauffman, fundador de Pacific Whale Foundation. Ello con la finalidad de generar conciencia acerca de la amenaza de extinción que afrontan las ballenas jorobadas.

 

Las Ballenas: los colosos del mar

Las ballenas o balénidos (Balaenoptera musculus) son mamíferos pertenecientes a la familia de los cetáceos y habitan en los océanos.

Son considerados los mamíferos más grandes del planeta. En lo concerniente a su anatomía, el cráneo ocupa un tercio de la longitud de su cuerpo, posee una aleta dorsal y dos aletas pectorales que le proporcionan movimiento y equilibrio, así como una cola en posición horizontal. La densa capa de grasa que rodea su cuerpo les permite habitar en regiones frías y templadas. Las ballenas utilizan un orificio en la parte superior de la cabeza para respirar, denominado espiráculo.

 

Existen dos tipos de ballenas: barbadas y dentadas, clasificadas en las siguientes especies:

Ballenas barbadas:

 

*Ballena beluga o ballena blanca (habita en Groelandia, Norteamérica y Rusia)

*Ballena narval (habita en mares del Océano Atlántico y el Ártico).

*Ballena piloto o calderones (habita en aguas templadas y subárticas).

*Cachalote (es una de las especies más vulnerables y en extinción)

 

Ballenas dentadas:

 

*Ballena azul (habita en los océanos Atlántico y Pacífico).

*Ballena boreal o ballena de Groelandia.

Rorcual Común (habita en el océano Ártico).

*Ballena franca (poseen tres subespecies).

 

Las características generales de estos cetáceos varían, de acuerdo a cada especie:

 

Tamaño: 15 a 40 metros.

Peso: entre 100 y 180 toneladas.

Longevidad: viven entre 60 y 70 años.

Alimentación: carecen de dientes, alimentándose hasta unos 1000 kg de comida diarios (peces, krill, placton y crustáceos).

Reproducción: vivípara, con un periodo de gestación estimado entre 11 a 16 meses.

Hábitat: océanos, aguas frías del ártico y regiones tropicales.

 

En la actualidad las ballenas se encuentran en peligro de extinción, debido a los siguientes factores:

 

*Pesca ilegal, para la comercialización de su carne, grasa y aceite.

*Caza deportiva.

*La destrucción de su hábitat, debido a la contaminación por materiales tóxicos (derrames de petróleo, productos químicos y desechos industriales).

*El cambio climático altera las temperaturas de las aguas del mar, afectando las fuentes de alimentos de las ballenas.

*La constante migración de las ballenas para ubicar hábitats que les permita alimentarse influye en las tasas reproductivas de algunas especies.

*El periodo de reproducción de las ballenas está estimado entre los 7 y 14 años de edad, lo que dificulta la inmediata continuidad de la especie.

 

¿Sabías Qué? Curiosidades acerca de las Ballenas

Conoce algunos datos curiosos, sorprendentes e interesantes sobre las ballenas:

 

*La Ballena Azul es considerado el animal más grande del mundo. Mide aproximadamente 30 metros y pesa unos 180.000 kilos.

*Se estima que las ballenas habitan el planeta desde hace unos 55 millones de años.

*De acuerdo a estudios realizados algunas especies de ballenas son atraídas por la música.

*Los cachalotes duermen en posición vertical, con la cabeza hacia arriba.

*Las ballenas poseen un órgano sensorial en sus mejillas que les permite filtrar unos 80 metros cúbicos de agua, mientras comen.

*Investigadores de la Fundación Nacional de Mamíferos Marinos de Estados Unidos afirman que las ballenas pueden imitar espontáneamente voces de los seres humanos.

*Pueden adoptar crías de otras especies (por ejemplo delfines), como miembros del grupo.

*Se estima que las ballenas boreales pueden vivir entre 60 y 90 años.

*El corazón de una ballena es del tamaño de un auto y pueden entrar unas 100 personas en su boca.

*Las ballenas jorobadas macho cantan generalmente la misma melodía de apareamiento, conocido como "cantos de ballenas".

*La ballena más rara del mundo es la Mesoplodon Traversii. Es una ballena picuda de pala dentada, que mide unos 5 metros de longitud.

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